Read our English diary by Dorothy

 

Lis le journal français par Philippe

 

Europe trip Thursday, 28 March 2002

 

Day 1- Phil to the rescue

We flew on KLM Airlines direct to Amsterdam, leaving Lax at 350p arriving at 1120a.

Boeing 747 jet, flight duration: 10:30.

       Upon check in at the aeroport we found that our travel agent booked us into separate rows so that we were sitting behind each other. With the plane full, Phil sweet-talked the ticket agent into getting us adjoining seats. We then took the train into Haarlum, a short ride, walked along a canal lined with bike paths to the Hotel Carlton. The area around the train station was a bicycle parking lot opening onto tiny streets, small cars and lots of shops. Most restaurants were closed, as it was Good Friday.

Our hotel is lovely, opening onto a beautiful square; we’re on the first floor with a private balcony –oops! Twin beds. Phil to the rescue again, we’re now on the fourth floor with a private balcony, queen bed, and deluxe suite with full comp. bar!

       We walked around the city, went to Teyler’s Museum, very eclectic, with fossils, early telephones, electricity, an xray tube or two, radium!!!!, a 1875 sound synthesizer,  paintings, land and seascapes, portraits, and a room full of tints that they used in their paintings. They have only had electricity in the museum for 2 yrs, before that the only light available was what came thru the windows.

       We left and tried to find a place to eat dinner but as it was Good Friday –5:15p- everything either opened at 5:30 and was booked or opened at 6p.the shopping district rolls up the sidewalks at 5:50p. We stopped at a cheese shop and bought cheese and rolls and a grocery shop for2 beers. Weary beyond words we came back to the hotel, now 6:25p. Beer ½ gone and DML certifiable. Tap water is great!

 

Day 2- We slept forever! Jet lag is not just a figure of speech.

Breakfast at the Hotel- buffet with fruit, including some yellowish thing wrapped in a paper-like shell, tasted like a cherry, breads, tarts, hard boiled hot eggs, scrambled eggs and ham, sausage, yogurt- very light, sweet, almost like frosting with fruit in it, coffee and tea. It was quite good. They had small boxes of chocolate chips and hazelnut candy chips.  These were for sprinkling on toast.

We walked thru the Farmer’s Market on the way to the bus for the gardens. 10:10 we were on the bus to the Keukenhof  in Lisse, Holland. We saw many Daffodils, Hyacinths and Irises on the way + some tulips. We brought cheese and rolls and ate lunch on the patio. It was the beginning of tulip season and the early varieties were up and quite spectacular. We were home by 2:30, rested a bit with hot chocolate and tea. 4:00p Phil says, “let’s go”. We walked about the town following a maze of interesting architecture and took a few pictures of the streets and buildings. One church was constructed in the 1600’s.  There was a Farmer’s market in the square with flowers and food. We bought freshly made egg rolls from a street vendor- delicious. There are more bicycles than cars, and I’m surprised no one has run into anyone. 6p we’re back in our room, Phil is doing laundry. Tomorrow- Amsterdam.

 

Day 3 Easter- The bus at E1.40/pp to the train station is worth the price for the tour of the city. 8:00a we’re on the train to Amsterdam. We stopped for a real “English Breakfast”: sausage means small hot dogs and that is just what they taste like, pork & beans, fried eggs- no choice here- white toast with butter, no jelly, and round bacon. Coffee here is in a very small cup, very strong, and no refills. The place was crowded and people smoke with no “non-smoking” area. And they do not serve tap water; if you want water you have to buy sparkling or “still” bottled water.

       Next we’re off in search of the Friend’s meeting. We were following the instructions Phil received online. It was on the street by the Vondelpark. Finally found it, it was in a house which enabled us to see the layout of the interior of their homes. We arrived a few minutes early and received a warm welcome. Including us there was only eight counting the one guy who arrived ½ way thru the meeting. We were served coffee afterwards and chatted a bit with the other attendees, one gentleman from India, one from Japan, a lady from Germany who drove in just for the meeting- she was originally from the states but makes a lot more money as a teacher in Germany than she would in the states so is staying there.

       11:30ish and we’re off to the Museum of Modern Art. One of the exhibits consists of a long row of TVs built into a wall. Each set has something different playing.  One is of a man, undressed as far as we can see, shown from hips up, winding twine around his wrist. This goes on and doesn’t change. The rest are similar ad infinatum (boring) films. Some of the paintings, though, are interesting. One room consists of a projected image of a woman, covering the entire wall, walking on a sidewalk with a skirt on and no top. She just keeps walking and walking. Another has a naked man, again projected on the entire wall; only he’s dancing to music. Phil enjoyed this place more than I did. We’re off to find a place for lunch. There were so many places to eat at we finally stopped for Falafel pitas. These were much better than I’ve had in the states, so fresh tasting and light.

       1400-We’re off on a walking tour. We tried to find a phone we could use but neither of us had a credit card that was activated. We passed a shirtless juggler on roller blades, walked along a canal lined with houseboats, 1530- tiring still suffering from jetlag we decided to rest on the city tour bus, price included with our original ticket. When we had made the full circle we got off and went to get a close up look at one of the pot bars. People were sitting at tables puffing away. Still sunny. We stopped on the way home for a glace: cone with 2 scoops- E.90

       Fatigued as if it were day 2, bed truly welcome, but a midnight a group of idiots woke us. Apparently they woke others who complained, as they were soon quiet.

 

0800 Monday, Day 5, Phil made delicious sandwiches out of the Brie & I made coffee (instant here tastes good) and we’re ready to go! We picked up a croissant (very flaky and buttery) and coffee for on the train, as it is a 2-hour trip. 09:20 we’re on our way to Brussels. We met a couple from Cleveland, their 3rd trip. The sky is blue with fluffy white clouds, cold but bright out, no sun yet. The scenery is interesting; the train is in a long dark tunnel, out again. Sunny now. Lots of farms with 2 story brick houses. 10:35 crossed the bridge into Belgium. So far have been miles and miles of lush farmland and waterways with brick houses and horses. Our stop in Brussels was short, about an hour. We stopped for a bite, splitting a club sandwich and had a Belgian waffle for dessert, more like a cross between a sugar cookie, soft and thick and very sweet, and a waffle- no syrup necessary. We walked around a bit and stopped at a bar so Phil could try a beer- ½ pint is a glass, continued to the Grand Marketplace, a large courtyard surrounded by shops, cafes and a large church. We’re on to the airport by train, we arrive at 2:25p. The plane leaves at 3:25p. The plane is quite roomy and we’re right behind 1st class. This set of seats is 2 across, unlike the rest- 3 across, and there is a small space between the seats not large enough for a person, which makes it even roomier, what luck! It’s a short flight about 2 hours. The sea below is the color of mud. We caught a bus for the B&B and had no trouble finding it. The bus driver was nice and told us when our stop was. Just a short walk and we were at Dun Gealain, 23 Woodbine Ave., Donnybrook, Dublin 4,  Prop. Miss E. Moher, a warm delightful lady who, when I extended my hand in greeting, grabbed it and said come in while literally lifting me into her house. We were shown to our room and offered tea & coffee in the living room when we were settled. When we came down we were pleasantly surprised with an assortment of cakes, cookies, and a very elegant tea service. We took a short walk to a restaurant recommended by Miss Moher, upstairs at The Old Punchbowl, which is a tavern, is Aljos. We shared, as usual, and had Carrot/ Orange soup, a mixed green salad, Salmon on a bed of spinach with dill sauce and boiled “new potatoes” in butter. We each had a “pint” of stout and shared a  “death by chocolate” for dessert.

 

Tues.  1st good night’s sleep! Great breakfast- she made the best fried eggs, cooked just the way I like them: white hard and yolk barely runny, I couldn’t stomach the tiny hot dogs and passed on the ham as it is a bit salty for me, fresh fruit, yogurt, toast, breads, cereals. Quite a selection and all presented so nicely with toast holders, little butter molds creamers, little serving coffee pots, and a nice view of flowers in the front garden. We’re off to the DART, just a short walk past the restaurant we ate at last night, but on the other side of the street, it runs along the Irish Sea.

Overcast. 1st stop Bray; McDonald’s is in the old city hall building, due to financial problems McD’s bailed them out and in return got the building. We walked up a footpath along the sea. It’s a bit cold and windy. Next stop Dalkey. We walked through town. There are a number of castles there, small, 3 story equivalent, the size of a large home, they are very plain looking. They wanted E5 to tour one but we passed. Met 2 young women from South Africa who were working in England and on a “holiday” and exchanged emails. We walked around the town, tried waiting for a bus but gave up and continued on. Stopped at a local spot for  a bite; Phil tried the potato cake and I had a cupcake, tea & coffee and we’re refreshed, warm and back on the DART. 3:00p. The train runs every 30 min. We met a very nice lady just before the Trinity stop which is where the shopping district is and she walked us to “the best fish & chips”- Beshoff’s, the 3rd floor is non-smoking, we had Cod & chips. E.13 for catsup, I was tired and annoyed. It’s raining lightly, my raincoat is wonderful, we’re off to Trinity which is quite impressive and old. We wandered around, Phil tried to get into the school library but only students are allowed. We started off to visit one of the castles but turned back- we’re tired and it is raining, caught the DART, almost missed our stop while bird watching- quite a tide in Dublin; what was dry for miles is now under water. We stopped at the Old Punchbowl for a pint of ½ & ½ and skins- really the whole potato with part of it mashed and then put back in with sour cream, chives, cheese and bacon. And we’re home and exhausted.

 

April 3rd I’m on my own! Phil is lecturing and I took the DART, off at Tara Station. Walked thru Temple Bar, a renovated shopping area in an old part of town with tiny streets. There is a bar every 3-4 shops throughout this whole town. I looked in some of the shops- tourist stuff, and continued on to Christ Cathedral built in 1172. E3.00 donation well worth it. The Cathedral is huge, very ornate with plaques dedicated to people entombed along the isles in raised vaults. A huge organ ran to the ceiling.Lots of religious paintings and art work. Below, a huge basement of crypts. Several glass showcases with old vestments and gold implements; chalices, crosses, baptismal items.

1:00pm:  I’m  tiring and going back towards home. Stopped for a seafood chowder in a fancy little restaurant in Temple Bar called The Shack. This chowder has the plumpest juiciest shrimp I’ve ever had, salmon, clams, tiny bits of ham with carrots and potatos in a creamy sauce. Delicious and I really needed this break! Music is mid-late 70’s, cloth napkins and a fireplace with a fire crackling away. And best of all a free pitcher of water without even asking for it!!! Walnut bread- supposed to be their own homemade not so good, tasteless, but the soup was outstanding and I could only finish ½.  Refreshed, one more stop for earrings for Kristina, if I can find the shop I was in earlier. Success! I think I’ll try for St. Patrick’s Cathedral as I won’t have this chance tomorrow. Well I’m not too good at finding my way around even with a tourist map, and I manage to go a LONG way out of my way when fortunately a young couple asked to borrow my map. They pointed in the opposite direction for me and found their bearings and I thanked them and walked back the way I had just come. I had walked about a mile out of my way, oh well. But the real corker was that after seeing St. P’s I walked one block over towards the canal that indicated I was going the right way to the DART and there was Christ Cathedral. I had only been one block away from it.  I passed on the tour as they insisted on E5.00.

Well I found my way back to the DART, and I went one stop past mine as I’d been told there is a super market there. Well I guess that is what they call a supermarket, but it is the size of a 7-11 but has a lot of different foods and a bakery. Got some herbal teas and pastries and I’m homeward bound.

 

We’re having dinner with the Statisticians. Phil said it isn’t dressy, slacks OK. We ate at the Purple Sage, a restaurant in the Hotel where Phil lectured. Our host picked us up and had who I thought to be his wife in the car. It turned out she was one of the Stats., a teacher at the school. She was young, with a whiney voice and rotting teeth. She wasn’t very friendly either. I had Monkfish and it was good, though it did not resemble lobster as anticipated. The meal was rather expensive but came on the plates artistically arranged. We had white wine and best of all: the bill was paid by our host.

 

10:30- morning, after another hearty but this time meatless (by choice) breakfast we’re off for Trinity & town. We enjoyed our stay and our hostess was delightful.  One of the Stat. Professors, a Dr. Cathil Walsh, offered the use of his office while we toured about.  He gave us a tour of Trinity and coffee at the teacher’s lounge which was quite old and looked like a large library without books. Chatted for ½ hour and we’re off to the “on & off bus”, E10/pp. Started the day sunny, cold on the bus, tried the top of the double deck with an animated tour guide who tried to get everyone to sing “Miss Molly Malone” but with the windchill factor and our coats back at Trinity we wimped out and went below, but then had to contend with the fumes and way too much amplification. We got off and stopped at Beshoff’s for fish- got my catsup up front this time. As we left it started to rain (our coats?)  Live and learn. We retrieved our coats and backpacks and walked to the bus station for our trip to the airport. 1630, we’re off to Belgium. My memories of Dublin are of a dreary crowded cluttered place with very nice friendly people. An interesting note re:dogs- non aggressive and quiet.

       Our arrival in Belgium was more notable, as Phil had not packed the wire saw correctly,  his baggage was searched thoroughly, and the saw was confiscated . In a way it was funny as the guard started pulling Phil’s clothes out of his backpack until he got to his dirty underwear and then the guard told him to remove the rest.

       Upon arrival in Brussels, we were picked up at the airport by Oliver, a statistician, who was our host. He was a delightful, effervescent young man, who drove us to our Hotel and then we walked thru the shopping district past St. Bavo’s Cathedral to a square with many cafes and bars. We stopped at the House of Jazz for a “Pil”. Too smoky for me but that is how it is here. We listened to the music and then headed home as it was quite late. Our Hotel – the Ibis- was a disappointment. We were in a smoking room that had been smoked in a lot and everything in it reeked of smoke, including the sheets and blankets and towels. It made me wonder if they had changed the linen. Plus we were given twin beds! Unfortunately they were unable to change our room as they were booked solid and we were stuck with it. They suggested that we request non-smoking and double beds in advance. What was our host thinking when he made the arrangements? At least we had a huge window and we left it wide open.

 

We got up too late for the breakfast buffet but Phil spotted a bakery across the street. It was a delightful little place with a separate room for sit down dining. We had rolls- freshly baked and coffee- in big cups, very good. Strolled about a bit. Phil found “The Carvery” for lunch. We had soup, lamb, potatoes au-gratin, mixed vegetables (incl. leek, carrot, and peas) and mushrooms with gravy, and coffee or tea all for only E10.70pp. Very good. Tomorrow I’m on my own as Phil is lecturing.

I toured St Bavo’s Cathedral (2 pics). Built around 1559, dismantled during the French occupation, re-established in 1834.  Contained much artwork, paintings, objects d’art, and crypts. I finally found the Tourist Bureau but not until I had walked around it and past it a few times, I almost gave up! It is a small hole in the wall place with hardly anything noting its existence. Now armed with more touristy information, I’m off. Would love to see the Belfry tomorrow- says that you can see the whole city from the top. And the Castle of the Counts. We’ll see. I  found several candy shops and got 1 or 2 pieces of dark  bitter chocolate for Phil to sample, carefully noted where each was so I can take him to the one he liked best. I found the grocery store and bought 2 Deval beers, the national beer. Home to shower and wait for Phil, he told me 6p. 7:30 and I’m hungry and of course wondering where he is, no messages. I went back to the store only to find that it closed at 7p. I try to order room service but find there isn’t any such thing. They will cook me a piece of toast with a melted cheese and tomato topping but I have to wait for it, they will not deliver it to the room. OK  fine, no tip! As I’m waiting Phil and Oliver show up and don’t notice I’m sitting in the lobby. I greeted Phil who invites me to grab a bite but I’ve already ordered and we decide to share that. Said bye to Oliver and made our weary way back to the room. Amazingly they have changed the linen and it doesn’t reek of smoke this time- hmmmm. The beer is dreadful but the toast- more like a pizza, is very tasty and big enough for two.

 

Sat. we caught a pastry at Panos, the EU version of Winchels, as the shop across the street was closed. Dropped off Phil’s boots at a shoe shop that had a sign that read “Repairs while you wait” and went to the Castle- a real castle, huge with many winding staircases, a torture chamber with graphic pictures of people being tortured in the devices that were on display there and a Muse du Weapons. Interesting pictures of the castle in various stages of renovation, as it had been converted over the years into shops and restaurants and other things. Top of castle provided an unobstructed view of the city and got a few pictures while we were up there. Very windy, though.

 Stopped at Neihaus for candy, a cheese shop for cheese and a bakery for bread- long line here, must be “the place”. Picked up Phil’s boots, packed a few remaining things and caught the Trolley (free on the 1st Sat. of every month-luck) and off we go to Paris via Lille Kortrijk. Reservations are necessary- E3/pp reservation fee.

The countryside from the train  window is beautiful- open farmland, brick farmhouses. We’re only on this train for 15 minutes, then have 5 minutes to find and catch the train to Paris. We did it! More green flat farmland. This train is smoother but has an annoying humming sound, per Phil we’re traveling at 120mph. Still more open farmland but now rolling green hills with a patchwork configuration. On at 1:00p arriving at 2:00p, we took the subway to town, then a short walk to the Hotel Murat. Nice room on the 4th   floor- elevator is just big enough for 2 people and we barely fit with our backpacks. Each landing of the tiny circular staircase had its own light switch which is on a short timer and when it goes off it is very dark. The room is set up so that the water closet is totally separate from the bathroom, each on the opposite side of the room. The room is nicely decorated with huge windows that open wide and best of all- a double bed. We toured a bit, bought a decadent cherry custard quiche, stopped for espresso, & walked a bit more. With  dinner that night in mind we checked out the cafes along our route, hoping we’d remember their location when the time came. Took the bus to the stop by the Eiffle Tower and tried to find the Palais de Tokeo. We kept following signs that stopped and then we’d turn around and see them pointing in the other direction. Found the Louvre and the Muse d’art Moderne. Caught the bus back and found the place we wanted to eat at but they don’t open for dinner until 7:00p so we went back to the Murat for a shower.

8:00pm we’re at the Poivre Rose. We were the first to arrive! And were seated in an alcove at the very front corner of the restaurant. It is a small, tastefully decorated place with lace curtains on the windows. I ordered a chevre wrapped in sliced eggplant on a plate drizzled with olive oil and balsalmic vinegar with chopped tomato. Phil had huitre, brown bread and a sauce of chopped red cocktail onions. My main course was lean duck in  fig gravy and baked apple slices with tyme. Very tender and juicy, altogether delightful. Phil had a cod-like fish with licorice and a cheese risotto. We splurged and ordered a caraf of white wine and large bottle of water. Getting out of the place was difficult as they are in no hurry to give you a check and as they had taken my coat upon our arrival we couldn’t just leave the money. E50.01 + tip(E8.00). In the meantime another English speaking couple came in and were seated at the table behind ours so we chatted for a while. Interesting note: Fido is welcome in restaurants. Too full for dessert here, plus the restaurant is now full and starting to get smokey, we’re back to our room, shower and bed.

 

Petite dejuner, which is included in the price, consists of buttery, flakey croissant, ½ roll, unlimited coffee and tea. Dreadful cereal, hot milk, jellies, honey & butter, chocolate powder for coffee or coco. We only have until 1:30 today so I’m off to pack and we’ll explore a bit. We took the metro to Cluny La Sorbonne and walked until we came to the Seine, came to a bridge and happened upon the Paris marathon complete with a band playing, quite festive. We passed an especially grand building, ?muse?, nope it is a traffic court with people lined up out the door. We pass many grand buildings including Notre Dame and L’Hotel de Ville. Came upon a street sale of birds, fish and plants. The surrounding area seemed to be a big traffic jam!

 

We were trying to locate the Gare de Lyon, several people pointed in different directions but we finally found it. The train has assigned seating and a reservation is required. We get our reservations for both parts of our journey.  Diet Coke is 1.50E 1 block from the station and 2.50E at the station. Quiet and smooth, it’s 13h24 we’re on our way to Montpellier should arrive around 16h53, and from there to Barcelona. We ate the cheese from Brussels on bread from France. More farm land but now rolling with forests and an occasional village off from the rail. A few cows here and there. The villages are very small and in the middle of no where, more like neighborhoods. Traveling south the scenery became more trees and higher hills, more pastures with cream colored cows. At around 15h00 the weather changed to overcast. Phil calls this the green desert. No water on the train for hand washing. Very large hills here, mostly trees and scrub with occasional pastures and farms. Thru mountains now, then more farms and now wine vines, we slow at times for towns. Farms, pine? fir? trees and more vines. We change trains in Montpellier, with just 15 minutes to get the next train, we made it, but wait there is a big mistake with our reservations for our connecting train. The bimbo who gave us our reservations made part two for the following month. We have no seats! So we are moving as people get on and off, standing at times or sharing a seat. Phil went to the club car and got us drinks. We met a young couple- Betina and Paul who according to her are just friends (he wants to meet girls everywhere they go). They are touring Europe, he is on vacation and she was laid off from her job and isn’t to start her new one for a month or so. I gave them our phone number at the Hotel so we can explore Barcelona while Phil is lecturing. The train is late and hopefully we’ll arrive by 10:00pm. Our Hotel was changed at the last minute so I won’t be meeting Bettina & Paul unless I run into them. The new place is in a much better location, ½ block from LaRambla, one of the places I wanted to visit! Our hostess met us at the Hotel and took us to the Hotel Turin. We dropped our stuff off, dang, single beds again- and there aren’t any available rooms with a double, oh well- then we walked around a bit with her as guide. She took us to a bar for Tapas & Cida- their local alcoholic beverage. It tastes like bruised apples but good. Tapas are fun, you take the or’douvre by a toothpick, eat it and put the toothpick on your plate and when you are finished they count the toothpicks and charge you that way. Napkins are thrown on the floor when you are finished with them. Cida is poured from a bottle that is held way up hi and aimed for the glass so as to mix it up. Then you only drink as far as the sediment that has formed on the bottom of your glass. It’s close to midnight and we walk home and bid our delightful hostess good night. We’re both exhausted and ready to fall asleep.  The room is fine except for the beds, clean and roomy with a huge window that opens over the small street behind the Hotel. Tomorrow Gaudi!

 

 I awaken at 4:00 am with a very sore throat and chills. After Phil left for his lecture I walked to the square and caught the blue line tour bus. These are on and off busses they seem to have everywhere in the cities of Europe. For one price you can ride all day getting off as many times as you want. I chose that one because it stops at the train station as we still thought we needed a reservation. I felt so sick by the time I got there, I didn’t think I’d make it back to the Turin. It was a waste of time too as no reservation was necessary. I went back, turned on the TV, showered and went to bed! At 8:15pm our host Pedro picked us up for dinner. We didn’t realize why he originally wanted to pick us up at 9:00pm, but Phil was trying to assure we wouldn’t be out too late and talked him into coming at 8:30. Come to find out no restaurants open until 9:00pm, not one minute before. We all met at the restaurant, a small hole in the wall place situated along a dark, nondescript street but it would not be open for another 15 minutes so we walked a few blocks. We came upon a Gaudi house and were able to see inside as the drapes and front door were wide open. There was a staircase, handmade out of highly polished wood that swirled up the stairs. The doorways were high and curving at a diagonal across the top with large inset colored glass decorating them. The ceilings also swirled symmetrically, and the colors were breathtaking, so elaborate. The house, inside and out, was a work of art that really has to be seen to be appreciated. Upon entering the restaurant, I’m shocked at how enormous it is inside, and how rich looking it is. This is a local haunt that serves Catalon style food. We have the equivalent of 2 entries (appetizers) each, red wine-good-tart and tangy. Me- cheese stuffed red pepper; asparagus in Roquefort sauce. Phil- warm mushroom salad with vinigret; peppers stuffed with cod and sauce. Dessert, I had frozen cheese cake like flan, this was one of their very Catalon style desserts and was exquisite. Phil had Chocolate truffles in a pastry bowl. These people were hosting the Statistical seminar and us. They were very nice to us. The custom is to shake hands and kiss cheeks when greeting and leaving friends so we said goodbye to our new friends and were driven back to our Hotel.

 

7:00 we’re off to Bordeaux, but not without a bit of confusion. We can’t figure out how to get to the train itself. All the turnstiles seem to need their separate ticket?? So Phil tries to follow a man thru and gets thru leaving me behind. So now I’m in a panic but manage to get past two uniformed men (Phil has both our tickets) who ask me for my ticket but in really bad French I try to get across the notion that my husband has the tickets and is down there already and they let me pass. But then I can’t find Phil and it looks like a confusing maze down there.  Finally just prior to fainting I hear Phil call my name. The last time I felt that happy was when we had gotten separated at an unfamiliar mall one Christmastime. It was crowded and I walked around for what seemed like an eternity, unable to find him or the parking lot where we had parked when we ran into each other. It is a feeling comparable to falling in love all over again. We embrace and board the train.

 

Just before one of the stops, most of the people left our car. We soon find out why. They are dropping our car from the train and we are told to move up. We gathered our packs and Phil preceded me and the door suddenly shut on his backpack. He couldn’t get free. I tried to pull the door open but it wouldn’t budge. Then some men managed to pull it far enough for him to get free but then the damned door shut in my face. Oh great, I’m alone in this car, can’t get out, and there is no one to call for help. Several thoughts ran through my mind, the foremost being when are they going to use this car again so I can be let out. I am now in a frozen panic. About five minutes of what seemed like eternity and the doors miraculously open.

 

We ascend the Pyranees, trees and rivers, occasional pastures with cows, tunnels. A very flat area is farmed or gardened.

Our first-class TVS rail car is quite elegant. Funny there is no seat assignment but there are 2 seats empty so they must be ours and we settle in. Several stops later we are told that we are in the wrong seats by two businessmen who had just gotten on. That’s when I made the connection that we were allowed in that car but didn’t have a seat. Boy you sure have to watch those ticket people. So now I have the system down, too bad it is so close to the end of our trip. We moved up a car and found one empty seat, then the man who was sitting next to me (who thought he had taken our other seat) moved up to the smoking car where his seat was and we were able to sit next to each other.

 

We arrived in Bordeaux without further incident. Phil sent me to the Burough de Tourisme next door while he waited in line to make reservations for our return trip to Amsterdam. I’m quite proud of myself as I managed to communicate in French requesting directions from a young French lady who managed to communicate in really bad English which way to go.  And I found it and brought back the maps to Phil. He was pleased and that made me feel so good. We stopped there one more time before getting on the bus, then it was a short walk to rue de la pelouse doued, the street the Hotel la Pelouse is on. The clerk at the Hotel was quite gracious and after sorting through and washing some clothes (in spite of the prominant sign forbidding it) we walked to the grocery store for a few items, beer, pate and fruit pastries.  The store had, of course, a plethora of wine and at unbelievably low prices. (So what do we get? Beer, at this point a comfort). I noticed a lack of milk here, only pint cartons and not too many of these. I wonder if they have dairies here for milk, like they have small shops everywhere for everything else? We walked back to the Hotel and munched out and relaxed. The next morning we had their petit dejeuner which consisted of rolls, jellies, strong coffee mixed with hot milk, all in a smoke free room. Smokers were in another room. I highly recommend this place although it was far from town, chosen by our host for its proximity to the university where Phil is lecturing. I decided to accompany Phil for the first part of his conference to see the University. 80,000 students, it has a medical school and hospital.  I was introduced to some of the people there. One man, an immigrant from Russia, walked up to me and said in a very respectable John Wayne imitation “Howdy Mam, How’re ya’ll doing?” This after all the incredible boorish formality and rules of ediquette absolutely cracked me up. I really liked this guy! Phil is magnificent, animated and interesting. I don’t feel well and really should go rest but allowed myself to be talked into lunch. I’m glad I did as we walked to a local place, The Souflet, that was packed. Two of the professors were already at our table as they had to get back earlier than we.  I had a variety of fish and shrimp on a bed of rice, smothered in chopped peppers and onions- delicious. Phil had kidney. I tried to hint that I wanted a bite but should have been more direct. For dessert Phil had orange marnier crepes. I had pear sorbet in pear liquor, very alcoholic. Also very good, but I don’t see how these people can take these two hour lunches and still function after lunch with the amount of booze consumed, as a jug of wine was the “water” on the table, and our host had an alcoholic dessert also.  Well they’re walking me back to the Hotel and then I’m on my own. My first stop is the concierge to request his help in procuring help in getting something for this cold. It is the  worst cold I’ve had in many years and my head is leaking. He wrote me a note for la pharmacia and gave me directions. I had no trouble finding the place and fortunately I had the note as they did not speak English there. I returned with Actifed aka  “Humex-Rhume” in France. Now there’s hope for my sore nose.On the way back I must have looked pretty confident as an elderly gentleman stopped to ask me for directions and I got to say one of the phrases I had practiced. “Je suis tres desole, Je ne parle pas francais, Je parle anglais.” He looked surprised. Ah the Hotel room, the Humex-Rhume, the television and the newspaper. I’m in heaven! After the second lecture the Russian drove us into town. Phil wanted to check out this bookstore. He was still trying to find Le Lion Noir. You’d think a French book wouldn’t be so hard to find in France. It is pouring rain.

we stopped for coffee and a pastry. This shop has a water fountain and cups, incredible.

 

4/11/02 . After the petit dejeuner we’re off in reverse,  We depart by foot from the hotel through a steady rain. Phillip, too, has come down with a cold. Nothing like Paris- fromageries and patesseries are few and far between. Oh well we’ll try to get something before we get to the station, or at the station. We catch the bus to the train station. We have this train stuff down now, and the car we’re in is elegant and non-smoking with assigned seat numbers on our tickets. 4 hours to Paris. Subway to second train.The second leg from Paris to Amsterdam was by a different route than our arrival. We have to travel second-class, as there are no non-. smoking seats left in first but we have assigned seats on our tickets and the dates match.  Second class isn’t bad at all and closely resembles some of the first class compartments we have ridden on previously. With one exception, dogs are allowed in second class, but again the dogs in Europe are well behaved and quiet, and this one didn’t smell. And they DON’T SMOKE. OK, we made it.

 Shuttle to Ibis at the airport Amsterdam. We’re tired and both sick and neither of us cares that the rate they quoted us with our reservation is much less than the rate they want now, but oh well we didn’t even question it. The next morning we pack up and head out when I noticed that breakfast was included and that is where the additional charge came in. We didn’t have time for the breakfast so I called and was told to stop by the front desk and they’d refund the difference. When I got there I found out that along with the receipt we had gotten the evening before were two breakfast vouchers. Phil and I just looked at each other. I couldn’t believe they hadn’t pointed it out to us the night before. I wanted to go back to the room and tear it apart looking for the vouchers but Phil said to forget it, no time. So we left, caught the bus to the Airport.

 

 

Breakfast at Home!

4/12/02 11:45 we’re on the plane to LAX, both of us coughing, moaning, tired, sneezing, but very happy for the experience and wonderful sites we’ve seen.

 

Addendum: Upon unpacking I found the breakfast vouchers and after a couple of letters back and forth Hotel Ibis credited my Visa with the amount of the breakfasts- 30 Euros  for the two of us.

 

We had a wonderful time. My only caveat- check your train reservations completely before leaving the ticket booth. Make sure you have the correct date, time, train number. And that seat numbers are clearly written on your tickets.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Notre Voyage Pour Europe Ouest

 

 

Nous sommes partis pour Europe ouest 28 mars 2002 avec deux sacs a dos et une « garment bag ».  A vos avis, il faut qu’on dormi sur l’avion. Mais, tout la nuit, quel fracas !  « ya-da, ya-da», « ice-cream, Sir ? » A trois heure dans le matin !

 

Nous avons embarque à Amsterdam Aéroport 29 mars ; les agents de police avec les chiens souhaitent la bienvenue a-nous. 15 minute par train et on arrive à Haarlem. Le temps fait beau et frais ; pas de pluie. Nous promenons au travers de ville à Hôtel Carlton Square.  C’est vendredi  saint.  Pas de bruit.  On voit les boulangeries, les restaurants, les fromageries ; nous pensons manger, mais nous n’avons pas les Euros.

 

Un ATM !  Pour $220.62 + $3, on prend E250.  On peut acheter le pain, les fromages, une tasse de café ou cherche pour un bon restaurant.  A la place, nous enterons le Hôtel Carlton Square et allons à notre chambre.

 

Nous avons une vue du parc—les tulipes, les jonquilles, les herbe vert. On s’assied et boit une tasse de chocolat de Pays Bas.  On voit les lits—deux lits, deux maigres lits.  On téléphone la réception et demande un grand lit, une lit pour un couple.  Immédiatement, l’hôtel Carlton Square nous donne une autre chambre avec un grand lit et la bouteille de vin gratis.

 

Nous sortons et promenons à cote le canal.   Nous cherchons pour un bon restaurant, mais tout les bons restaurants est ferme ; ils ouvrirent à dix-huit heures.  Nous enterons le musée Teyler, un musée éclectique.  On les voit « Leiden Jars », « van der Graf generators »,  fossiles de la mer, et les chimiques qu’avaient employé par les peintres des Pays Bas. 

 

Nous retournons à l’hôtel, mais nous sommes très fatigue.  Nous cherchons pour le bon restaurant, mais ils encore ferment.  Nous achetons le pain, les fromages, et la bière Grosch.  Une bonne bière ! Nous coucherons.

 

   

30 mars

Cris singulière empalent le nuit en tant que les ivres discutent au-dessous de notre fenêtre. Apres un longtemps, l’aube. On se réveille ; on se lève.

 

Nous mangeons a le buffet de l’hôtel : a « breakfast » pas un petit déjeuner.  Le temps faite beau et frais. (« Ou est la pluie de l’année passe ? » Swinburne.) Nous allons a la gare et prendrons un autobus pour le Parc Keukenhof.  Tout le long du chemin, les tulipes et les jonquilles germent par hasard.  (Les tulipes et les jonquilles germent asexualité de bulbes, pas de graine.  Qui semez les graine de tulipes dans le solitude inculte ?)  Hors du Parc Keukenhof, on trouve les fermes, un, deux, trois kilomètres des tulipes jaune, un, deux, trois kilomètres des tulipes rouge, les jonquilles jaune, les hyacinthes bleu, les iris.  Les jardins de Keukenhof font une mosaïque : ici une morceau d’iris rouge, là les tulipes blanche.  Une morceau assis sous les arbres, une autre bordure un faux moulin.

 

Apres un pique-nique sur la terrasse, nous visitons les orchidées dans la serre chaud ; les vendeurs de tulipes expose a la vue ses fleurs a Keukenhof.  Apres deux heures, nous partons quoique nous n’ayons que vu un moite de jardins.

 

Nous promenons dans la ville Haarlem.  On achète les fleurs partout :  E4 pour une douzaine roses ; E3 pour une douzaine tulipes.  On mange le "pancake" de Hollande (yuck) et les "eggrolls" Vietnamien dans la Place.   On prend les photographies des églises anciennes.   On boit la bière Heiniken (yuck) et mange le fromage et le pain.

 

31 mars

Nous construisons dimanche autour l’assemblée du Société Religieuses des Amis a 1030 dans ce matin.  Nous nous levons et marche à la gare.  Dix minutes par train et nous arrivons à l’Amsterdam.  On voit les immeubles, les bateaux, les provos, et un grand signe « Watch out for pickpockets. »   On entre le petit restaurant et demande le petit déjeuner.  On lit le signe sur la mur « only bottled water will be served. »  A une table adjacente, six jeunes americans font un somme.  Ils n’ont pas trouve un hôtel et éveillaient tout la nuit.  Ne disons pas du petit déjeuner horrible.

 

Pour arriver à l’assemblé du Société Religieuses des Amis, on prend le tram ligne 2 au Leidseplein et marche au VondelPark.   George Fox (l’auteur du Société Religieuses des Amis) et William Penn (le « Daddy Warbucks » du Société) avaient attende le première assemblée dans Amsterdam.  Sept personnes seulement attendent cette assemblée.  Dommage.

 

Après l’assemblée, nous promenons auprès des musées—le musée de Rembrandt, le musée de Van Gogh (le ligne tendre un kilomètre a cote de la rue), et le musée contemporain.  Nous l’entrons le dernier.  J’aime le trouve, mais Dorothée ris.

  

Nous avons faim et cherchons un bon restaurant hollandais avec deux étoiles.  Naturellement, il fermait.  Au lieu de nous mangeons le Falafel.  Il était très bon.

 

Nous promenons à cote du canal et les maisons des bateaux innombrables.  Nous traversons un pont-levis et trouvons une grande place avec les cabarets et les cafés.  Tout la monde s’assissent au dehors les cabarets et boisent la bière.   Dans les cafés, on boit le café et fume la marijuana.  (« Do I dare to eat a peach? I shall wear white flannel trousers, and walk upon the beach ».)  Pas de boire, pas de fume, nous prendrons le tram, attrapons le train, marchons dans les rues de Haarlem à notre hôtel.

 

Lundi, 1 avril 2002.    Haarlem à l’Amsterdam a Brussel a Dublin

Aujourd’hui, nous marcherons et marcherons et marcherons.  Nous partons l’Hôtel Carleton.  C’est un bon hôtel.  Nous demandons si nous peut réserve une chambre pour 11 avril.  « E200 »  E200 !  Mais, nous payons E60 maintenant.  « Tant pis.  Votre prix était une vente au rabais. »

 

Nous prenons l’autobus à la gare et le train à Amsterdam.  Dans Gare Amsterdam, nous mangeons les croissants et  prenons le train à Brussel.   Ce fonctionnaire de Chemin Pays Bas nous conseille ne prends pas le THAY.  « Pas une bonne marche.  Le train ordinaire exige six minutes en plus que le THAY. »  Ce fonctionnaire refuse net fait une réserve de Brussel à Paris.

 

En Brussel, on a deux heures jusqu’a l’avion à Dublin.  Nous promenons à la Carre Grande.  Nous mangeons le sandwich jambon et buvons la bière trop cher. « On paie pour la scène » dit le garçon de comptoir.  On mange le gaufre Belgicain.  Trop épais, trop doux.  On préfère le gaufre Belgicain américain.

 

Le train pour l’aéroport parti le gare chacun dix minutes.  Dans l’aéroport Brussel, la revue de notre équipement est très rapide.  Nous nous asseyons dans la salle d’attente derrière une équipe de football. On essaie leur écoute.  Ils parlent flemish ?  Non.  Gaulois?  Non.  Anglais ?  Oui, mais ils le parlent avec un épais accent de la compagne Ireland.

 

Nous débarquons dans l’île d’émeraude.  Il pleuvait mais il ne pleut pas maintenant.  Il n’a pas plu pendant notre visite.   Nous prenons l’autobus, transférons à un autre autobus, et arrivons à l’Hôtel Montrose ou demain, j’enseignerai.

 

Un marche brève et nous arrivons à notre « bed and breakfast. »  Notre hôtesse nous serve le thé Angleterre: Thé, gâteau, pain d’irlandais avec de confiture.  Une bienvenue agréable ! 

 

On prend le douche, s’habille, et promène à la « Jolly Punch Bowl. »  Au-dessus de taverne est un bon restaurant.  Nous commençons avec une soupe aux carottes et citrus et la salade d’assorti laitue.  Le salmon avec la sauce de fruits de mer et très bon.  Naturellement, on boit le Guinness Stout.  Perfecto !

 

Nous chancelons à notre chambre, nous nous adaptons au un lit maigre, et nous dormons.

 

 

Mardi 2 avril, Donnybrook. 

Quel chose merveilleuse on découvre par hasard ! Après dîner le soir antérieur, nous avons rencontre le DART, un train que joindre Dublin avec les banlieues vers le sud et le Nord.  Ce matin, nous promenons au DART et allons à Bray dans le sud.  Dans l’été, Bray est comme Santa Cruz (sans les vampires, naturellement) : les gens baignent dans la mer, mangent le hot dog, et jouent dans l’arcade.  Mais aujourd’hui, il est froid et le vent hurle.  Néanmoins, nous promenons sur rocher escarpe au-dessous la plage.  

 

Nous promenons dans la ville aussi et faisons la découverte horrible : la vielle hôtel de ville a venant ; McDonald’s l’a acheté.

 

On prend le DART des autre fois et descend à Dalkey.   Deux jolies femmes qui leur parlent hollandais descendent aussi.   Une palissade barre notre passage.  Ma femme et moi tournons, nous faisons la traverse le voie, et promènent dans la ville.  Les femmes montent sur la palissade.  Nous leur rencontrons des autre fois à cote du Château Dalkey.  Construit dans le onzième siècle, le Château Dalkey ressemble une grange.  (Prix E5 pour entrer et aucun de toilette.)  Nous n’sommes pas entrées.

 

Les femmes parlent africains !   Née en Afrique sud, elles demeurent en Angleterre. Nous leur partirons et promenons autour la ville.  Dans la fenêtre d’une marche du thé, on voit tout la ville.  Nous entrons et demandons les gâteux pommes de terre et les thés.

 

Plein, nous remontrons le train et allons en centre ville Dublin.  Bévue !  Dans la compagne, les marche aux moutons.  Dans la ville, le fou.

 

Nous mangeons « fish & chips », buvons une pinte de Guinness Stout,  cherchons Trinity College, et retournons à notre chambre.

 

Mercredi, 3 avril.  Donnybrook.

Ce matin, Philippe se réveille plein de peur. Aujourd’hui, il ferait de cours.  Dorothée est pleine d’émoi.  Aujourd’hui, elle visitera  Dublin tout seul.   Ils mangeant un autre petit déjeuner Gargantua.   Philippe marche à la salle de lecture dans l’Hôtel Montrose.   Dorothée prendra la Dart à la centre ville et embarque dans une tour de ville avec un plan de ville.  Comme Robert, elle est perdue immédiatement.  Elle voit beaucoup de sites historiques, mais par hasard seulement.

 

Dans la salle de lecture, cinquante écoutes ont Philippe.  L’Hôtel serve un déjeuner Gargantua, mais Philippe mange la petite salade et bois le Guinness seulement. Après le déjeuner, quarante trois écoute à Philippe.  Pas mal.  L’audience est enthousiaste et pose beaucoup de questions.  Philippe les réponde de tout, avec l’exception d’une.  C’est une question très simple, mais son esprit ne marche pas.

 

Dans la chambre, Dorothée baigne ses pieds.  Elle est très fatigue.  Mais, il est nécessaire s’habille dans une jolie jupe et va avec son mari et ses hôtes ont dîner en ville.

 

On dîne au « Purple Sage » http://www.stillorganpark.com/restbar.htm était superbe:  Monkfish, agneau.  Pas de Guinness.  Le vin blanc.

 

 

5 Avril.  Nous partirons aujourdhui par avion pour Gand.  La question principale regarde notre sac a dos.  Ou nous pouvons les tenir en réserve pendant que nous promenons dans Dublin ce matin ?  Une bonne solution : Nous les tenons en réserve avec un professer de statistique a Trinity Collège.

 

Trinity est très historique.  Construire dans 1592, 760 étudiants et faculté habituent les chambres originales.  (14,849 étudiants en tout.)   J.P. Donleavy a habitue une chambre originale dans la 1950’s.  Mon amis le professeur occupe une chambre au-dessus une taverne.  On arrive à sa chambre par entre en campus, monte dans la troisième étage, franche un seuil d’un autre immeuble, et descend à la premier étage.  Il nous donne un tour de Trinity ; « Ici un immeuble de septième siècle ; là le terrain de cricket. »  Nous buvons de café dans l’ancienne salle des professeurs.   

 

Sans bagage, nous sommes à liberté.  Nous embarquons dans l’autobus a impériale pour tour la ville.  Ici-bas, il est bruyant, plein de fumée, déplaisant.  Nous montons dans le toit.  En haut, il est venteux et froid.  Le soleil cache en arrière des nuages. Très froid.  Dorothée s’habille dans un imperméable de L.L. Bean.  Vraiment imperméable, poids léger, chaud—un bon marche. Et moi ?  Ma veste est à Trinity.  Je mets le plan de ville au-dessous ma chemise; je presse contre ma femme.

 

Le guide, une jolie jeune femme, est bien informée et très amusant.   Nous apprendrons beaucoup concernent le soulèvement de Pâques, la ville immeubles, et les trous des balles dans le ville immeubles.  Elle chante « Molly Malone » et demande tout le monde chantez aussi.  Nous chantons et, soudainement, elle arrête.  Nous écoutons des voix, seule.  C’est le mien.

 

Une goutte de pluie tombe.  Un autre.  Il pleut fine.   Dorothée s’habille dans un imperméable de L.L. Bean.  Vraiment imperméable, poids léger, chaud—un bon marche. Et moi ?  M’imperméable est à Trinity.  « Je chant et danse dans la pluie. »

 

A l’aéroport, l’inspecteur défait mon sac a dos.  Rencontrant ma buanderie, il recule et demande que je défais mon sac a dos.  Finalement, il confisque la scie de fil métallique on emploie pour garrotte la terroriste.  Tant pis.

 

Dans l’aéroport Brussel on promenade d’avion a le train (la même chose dans Los Angles, ne c’est pas ?)   Après trente minutes, le train arrive à la vielle ville de Gand.  Mon hôte nous escorte à Hôtel Ibis.  Nous célébrons avec un Pils et Dorothée et moi nous nous retirons à notre chambre.  Deux lits maigres.  Merde !

 

 

Une digression courte dans la manière de Melville (or peut-être H.Allan Smith) sur la matière de l’eau :  Le mantra de Californie sud, « S’il est jaune prendrez du moelleux ; s’il est brun, nettoient à grande eau » traduise malheureusement.  Par tous Europe Ouest on trouve beaucoup de l’eau, mais « pas une goutte boire »  comme dit l’ancien mariner à moins d’on achète une bouteille de l’eau.  (Actuellement, l’eau de tuyau dans les hôtels est très fraîche avec l’exception de Barcelone.)

 

 

5 Avril.  Gand, Belgique.  Le salon de thé et pâtisserie en face d’hôtel Ibis a les plus meilleurs croissants, léger comme l’air.  A cote de salon est une librairie ;  J’entre et demande « un roman en français par un écrivant Belgique—Le Lion Noir. »  Immédiatement, la commise indique la porte.  « Va t’en » elle dit en flamand (on l’imagine).  Hélas, on ne parle pas (et ne lit pas) français ici.

 

Nous promenons à la ville centrale, traversons un pont sur un canal, passons les petits magasins, et venons à une carre à cote une grande église.  On achète et mange le pain d’épice.  Nous promenons par hasard  (nous nous baladons).  Une autre carre, une autre grande église.  Nous promenons jusque nous sommes perdus.  Dommage. Personne ne parle français.  On ne parle pas flamand. Mais, fortuitement, tout la monde Belgique parle un peu anglais.

 

Nous mangeons dans la carre originale.  Pour dix Euros on achète soupe, salade, mouton et bœuf, purée de pommes de terres, et café.  (Prix en sus pour l’eau, naturellement.)

 

Philippe part pour enseigne.  Dorothée visite la cathédrale et achète le chocolat.

 

Après la classe, Philippe et ses étudiants boivent les Duvils.  C’est une bière avec huit percent alcool.  Philippe est ivre.  Dorothée l’attend Philippe dans leur chambre.  Dorothée est faim.

 

Dorothée et Philippe vont au restaurant.  Ils suivent le chemin de trolley affin qu’ils ne s’égarent pas.   Ils arrêtent souvent pour goûtent de fromage, et mangeant la crème a glace et la tarte.  Tout les vielles immeubles ont lumière.  On voit leurs réflexions dans l’eau du canal.   Partout on promène à Gand, on trouve beauté et paix.

 

 

6 Avril.  Gand to Paris  (On souhaite la bienvenue aux vos corrections du texte.)

 

Samedi, et le salon de thé est fermer.  Merde.  Nous suivons le chemin de trolley des autre fois par ce que ils guident au Het Gravensteen.  Le Château construisait dans le 13e siècle avec beaucoup additions.  Ici est une collection historique d’armes de la 15e, 16e et 17e siècle—le glaive de justice, la rapière, le fusil a rouet, et l’arbalète a jalet.   Ici aussi sommes les instruments de torture.   Par malheur, on n’a pas désigne le millésime sur les articles des collections.

 

Nous achetons les formages, le pain, et le chocolat—tout de bon goût—et nous nous  embarquons par train pour Lille et Paris.  A Paris, on descend au Métro et prend ligne 4 direction Porte d'Orléans, changement à Strasbourg St Denis à ligne 9 direction Pont de Sèvre, et descend à Porte de St Cloud.  Aujourd’hui, c’est une manifestation ; On ne paye pas pour le Métro.  On trouve l’Hôtel Murat, monte sur la quatrième étage (l’ascenseur ne marche pas), et entre notre chambre.  Un grand lit !

 

Nous promenons partout le quartier du seizième arrondissement.  Beaucoup des fromageries, boulangeries, restaurants, salons de te, et libraires.  On mange la tarte, bois à petits coups l’express, et, plus tarde, lave les vêtements dans la chambre de l’hôtel.

 

On prend l’autobus pour la tour Eiffel.  On trouve un « be-in » :  skate-boards, boom-boxes.  Tout le monde est ici.   On cherche pour le Palais de Tokyo, mais ne trouve pas.  Tant pis.

 

Quand nous retournons à l’hôtel, nous allons au Poivre Rose pour dîner.  Ils ferment jusque sept heures.   Nous retournons au restaurant à sept heures et demi trouver nous ne sommes que les deuxièmes clients.  Nous demandons le vin ordinaire et l’eau.  Pour l’entre, Dorothée demande l’aubergine avec fromage de chèvre et Philippe demande les  Huîtres.

 

« Non, non ‘Huîtres’ » corrigent la servire, une jolie jeune femme avec les chevaux orange.  (Essayez dire ‘Huîtres’ trois fois plus vite ; faites des excuses pour votre salive.)  J’essaie sans succès.  Mais, les ‘Huîtres’ ont goût délicieux.   Tout les repas dans le Poivre Rose ont goût délicieux.  Dorothée mange le dos de canard et Philippe la sole.

 

Après le dîner, nous retournons à notre chambre avec le grand lit jouir de nuit à Paris.    

 

 

7 avril 2002.  L’Hôtel Murat pourvoit un vrai petit déjeuner : le croissant, le petit pain, la confiture, un pot de café et un pot de lait chaud.  Nous prenons le Métro à l’Hôtel de Ville et promenons dans la marche d’oiseaux.  On voit le marathon de Paris à cote de la Sienne. 53,000 coureurs.  On marche avec le sac a dos à Gare Lyon.  Nous espérons manger le déjeuner, mais nous sommes trop tard.  Il est nécessaire que nous embarquions sur le train pour Montpellier.

 

Affin qu’on voyage par le train vitesse il est nécessaire qu’on fasse des réservations.  Hier nous avons fait les réservations, nous pensons.  De Paris à Montpellier, il va bien.  On mange le fromage et bois l’eau San Pelligrino.  On change le train à Montpellier pour Barcelone.  Mais, des autres personnes s’asseyent dans notre place.  On examine les réservations : 7 Mai 2002.  Dommage!  Pour le reste du voyage, nous nous asseyons ici, nous nous asseyons-la.  (Et a la fini de voyage, Philippe reste debout.)

 

Tout en faisant changer nos places, nous rencontrons un jeune couple américain.  Ils affirment que leur rapport est platonique. (On soupçonne qu’un fois il était autrement.)  Demain, le jeune homme ira à la plage pour voir les jeunes femmes.  Dorothée et la femme, elles s’accordent rencontre à notre hôtel le jour suivant pour tour la ville Barcelone.

 

Le train monte; on voit les vignes grimpent les étages en terrasse des collines.  Sur le droit, les maisons du riche; sur la gauche, la Mer Méditerranée.  

 

Le train de Paris a Montpellier est très vite.  Le train de Montpellier a Barcelone est trop lentement (particulièrement quand on se soutient). 

 

Nous arrivons à Barcelone, finalement, mais notre hôte n’est pas là.  Nous prendrons un taxi à notre hôtel.  Bévue !  Notre hôte était à la gare.  Notre hôtel a change.  Nous s’attendons et ensemble prend un nouveau taxi pour le nouvel hôtel.  (Qu’est qu’arrivera à la jeune femme nous rencontrons sur le train?  Tant pis.)

 

Le nouvel hôtel a cote de la Rambla.  C’est une bonne location.  Notre hôte, professeur Bégonia Campos demande si nous avons faim.  « Mais certainement. »  (Nous sommes polis; nous sommes très fatigue et nous préférons dormir.)   Nous promenons dans le lumière un moment et immédiatement après dans une ruelle abandonne.  Nous avons des craintes.  Pas Bégonia; elle ouvre la porte de la taverne et elle nous en conduit.

 

Lumière et bruit. L'odeur du cidre.   Tous les personnes mangent les tapas et boivent la bière ou le cidre.  Verser le cidre, le garçon de comptoir tien la bouteille un mètre au-dessus le tasse.  On boit avec gratitude, mais il est nécessaire qu’on jette de cote le dernier millimètre et ne le boit pas.

 

Qu’est ce que nous mangeons : les sardines et les autres poissons, la saucisse (beaucoup variété), le formage avec les herbes… Nous avons passe une bonne heure!

 

 

L’aube de 8 avril.  Barcelone.  Heureux Dorothée.  Elle dort.  D’autre part, son mari doit faire une course.  A un petit restaurant en face d’hôtel, il mange la saucisse épice avec les maigres tranche patates frites et une tasse de café.   (Le restaurant a appareil a sous.)  Avec les autres milles personnes qui fait ce voyage tous les jours, il monte les collines aller aux banlieues de Barcelone.  La vue pour les voyageurs au travers des nuages c’est magnifique.

 

Les terrains de l’université sont nouveaux—édifices de béton blanc construit par un bureaucrate, pas par Gaudi.

 

Cinquante étudiants écoute attentivement a Philippe.  Nous arrêtons pour déjeuner.  Il est très bon, mais Philippe, nerveux, ne souviens rien.

 

Pauvre Dorothée.  Quand elle se réveille, elle a les rhume avec maux de tête et fièvre.   Néanmoins, elle se lève, mange le petit déjeuner, et prend l’autobus pour la tour Gaudi.  Elle ne souvient rien excepte qu'elle a les rhume avec maux de tête et fièvre  A midi, elle se couche dans sa chambre.

 

La pluie fine tombe, le premier depuis que Ireland.  N’importe.  Philippe fait un cours et Dorothée dorme.

 

Quand Philippe retourne à l’hôtel, elle se couche encore.  Il va faire des emplettes pour demain.  Dans la Rambla, les gens jouent « three card Monte. »  Mimes reste immobilisent. Les voleurs ont la tire entour comme vautours.

 

On achète fruits ou oiseaux ici.  Il achète trois divers fromages, pain, chocolat (superbe!), dattes, et oranges (il avait un amour pour trois oranges).

 

Quand Philippe retourne à sa chambre, Dorothée se réveille.  « Lève-toi. »  Pourquoi?  « Nous dînerons à huit heures et demi. »  Elle s'habille dans habit de soirée noir; très chic.

 

Mais, à huit heures et demi, le restaurant ferme.  Philippe, Dorothée, Bégonia, et les autres professeurs, ils promènent et voyant le Casa Batlló de Gaudi.  Construit dans 1905, il parle encore de l’avenir. 

 

Neuf heures.  Le restaurant ouvre.  Tous les personnes dans le restaurant mangent le pain a frotte avec tomate et a saupoudre avec vinaigre balsamique.  On boit beaucoup de vin rouge et mange la salade des champignons,  petit « peppers » rouge bourrent avec fromage et champignons, asperges avec la sauce aux roqueforts, morue de sel, flan et balles de rhum.

 

A notre surpris, nous nous endormons immédiatement quand nous retournons à notre chambre.  Deux lits maigres; dommage.  

 

 

9 Avril.  Nous réveillons des autre fois avec l’aube.  Nous prenons le taxi.  « Le Gare Centrale s’il vous plait. »  Pas d’aéroport?  « Si. »  Comme vous voudrez ! 

 

On arrive au Gare et le chauffer demande « Voudrez-vous aéroport? » Non. Merci.

 

On peut faire le petit déjeuner a le Gare. Pas trop cher (comme les gares de Paris) et très agréable.

 

Notre train partie a quai 2.  Le chemin est ferme.  On doit insère le billet.  Impossible.  Philippe se précipite sur la barrière.  Pas Dorothée.  Deux agents de police passent.  Philippe babille.  (Les agents de police ne parlent pas Français.  Heureusement, Philippe a enseigné anglais de sa mère, et son père, aussi.)  Un agent signale en bas pour Philippe. L’autre signale en droit pour Dorothée.  Dépêche. Le train partira à bientôt.

 

Heureusement, une personne catalane parle anglaise avec facilite.  Il dit à Philippe, « Je prends le même train; suivez-moi. »  Nous descendons l’escalier, marche vingt mètres, montre un autre escalier, change quai, et descendons l’escalier des autre fois.  Philippe et Dorothée rencontrent et nous nous embrassons.

 

Dans le train sont les personnes qui fait ce voyage tous les jours, les étudiants, et les voyageurs internationaux.  Le train va de Barcelone a La Tour de Carol. A Ripoll tous les étudiants partent; nous sommes tout seul dans la voiture.  Le conducteur demande nous partons aussi.  Philippe parti mais la porte ferme sur son sac a dos.  Philippe s’échappe mais Dorothée se laisse prendre en piège.   

 

Subitement, la porte ouvre. « Tout est bien qui finit bien. » Robert dans leçon 49.

 

Le train, deux voitures seul, monte dans les Pyrannes.  Une vue magnifique :  Les chutes d’eau, les chapeaux blanc sur les montagnes.  Hélas, on descende en France.

 

A La Tour de Carol, nous faisons des réservations pour le train.  Nous allons à Toulouse, et après à Bordeaux.  Pour Bordeaux, nous avons réserve la voiture, mais pas le place.  Des autre fois, il faut changer la place.  Je reste debout; Dorothée s’assied à cote d’homme.  Je lui dis, « Quel bon truc, non? » et expose à sa vue mon billet.  Immédiatement, il se lève et parti.   Il n’a pas la place aussi!

 

Quand nous arrivons à Bordeaux, nous faisons des réservations pour notre prochain départ.  Dommage.  Premier classe a Paris mais deuxième classe seulement pour Amsterdam.

 

On prend l’autobus pour barrière d’Ornano et marche plusieurs mètres à l’Hôtel de Pelouse en face de l’Université de Bordeaux.  Nous avons une bonne chambre avec un grand lit.

 

Sans nos sacs à dos, nous promenons à supermarché et achetons le pain, la pâte de foie gras, le lait, et le vin rose.  Nous mangeons dans notre chambre, lave nos vêtements, et s’endormons.    

 

 

10 avril. Bordeaux.  Mon hôte français n’avait pas prépare.  Il avait réserve une chambre pour nous, mais il n’avait pas fait la publicité pour mon cours, ni sur la Internet comme Dublin ou Barcelone, ni par l’Association de Statistique (comme Dublin),  ni par bulletin (comme Gand).  Au lieu de quarante ou cinquante personnes,  huit personnes seulement  assisté ont la conférence de matin, et trois (occasionnellement quatre) dans l’après midi.  Ils avaient l’ordinateur et l’appareil de projection pour montrer mes verres, mais ils ne savent pas comment leur joindre.   Il faillait que j’écris sur le tableau blanc.   Mais c’est une autre histoire.

 

On réveille, mange le bon petit déjeuner dans l’hôtel, et promène à l’Université de Bordeaux.  Ce matin, Dorothée m’accompagne et attends mon cours.  Dans la salle de classe, très nerveux, je demande si les gens préfèrent j’enseigne dans « le bon anglais ou le mauvais français. »  Anglais. 

 

Après le cours de matin, nous allons à Le Soufflet et joindrons deux professeurs pour déjeuner.  Un mange un bifteck bleu Gargantua a suffoque avec les oignons.  Un autre mange les rognons avec des patates frites.  Philippe demande les rognons aussi.  Dorothée mange les fruits de mer.  Nous buvons le vin rouge et l’eau minérale.  Pour dessert, Philippe mange les crêpes avec Grand Marinier ;  Dorothée mange (ou, peut-être, bois) la crème a glace dans une liqueur de poire.

 

Dans l’après midi,  Dorothée retourne à notre chambre.  Elle a le mal a tête et a cou, et  son nez pluie.  Elle demande à la concierge pour s’aide.  Il écrit le nomme de drogue « over-the-counter » et appelle attention de pharmacie tout proche.  Elle va à la pharmacie, achète et prend le drogue, et dort pour deux heures. 

 

Après le cours d’après midi, un autre professeur nous fait monter avec soi a le centre ville.  Nous descendons au face de Cathédrale St-Andre et immédiatement, il commence pluie battant.  Nous courons à la libraire Mollat.  C’est un libraire énorme avec six or sept chambres.  On trouve les romans de Japrisot mais on cherche en vain pour le Lion Noir.  On le demande de vendeur.  Il me dit, « les Français n’intéresse dans un écrivant Belgique. »

 

La pluie arrête.  Nous promenons sur la rue pédestre de la porte dijeaux.   Nous mangeons les tartes et buvons les cafés.  On demande les directions de l’agent de police.  « Lentement » il me dit. « On commence poliment par disiez, ‘Excusez-moi Monsieur.  Je suis désole, mais je suis un perdu et ai besoin de votre assistance.’ »

 

Il nous donne les directions.  Nous marchons à cote de l’Hôtel de Ville, la Bibliothèque, la Patinoire … deux, trois kilomètres … a cote de Stade et l’Hôpital des Enfants, a l’Hôtel de Pelouse et a notre chambre. 

 

La Fin de La Voyage

 

11 avril.  Un mauvais finis.  Nous deux avons les rhumes.  Il pluie.  Nous ne trouvons pas une fromagerie.  Les boulangeries en voisin de Gare ont une mauvaise odeur.  La vue de vitre de train nous n’intéresse pas.  

 

On doit prends le Métro de Gare Montparnasse a Gare Nord.   Voleurs ont l’américaine entourent le guichet.  On essaie me vendre les billets pour hier.  Une enfant reste debout la machine des billets et m’aide; je se donne dix sous.

 

Tout le Monde est dans le Métro  J’avais propose de descendre pour voir Paris et acheter la nourriture, mais comment nous retournerions ?  Nous laissons prendre au piège avec notre sac a dos ; on ne peut pas remuer.  Mais les voleurs ne remuent pas non plus.

 

Nous descendons à Gare Nord comme les bouchons des bouteilles de Champaigne.    Nous rencontrons une bonne fromagerie et faisons des provisions par le dernier étage de notre voyage.   

 

Après une heure et demi, nous embarquons sur le train pour Amsterdam.  Sur le train pour Paris, nous avons voyage premier classe—quatre personnes dans places peluches serrons au tour de table.  Maintenant, nous voyageons deuxième classe, deux personnes cotent à cote.   Les voyageurs étaient plus jeunes ; ils lisaient les textes d’université, pas des nouvelles des finances.

 

La terre met de niveau ;  France se rend en Belgique.  J’avais fini Thérèse Desqueyroux sur le train a Barcelone.  Maintenant, je finis « La Gouvernance Français. »  On fait un somme . . .  La lune se lève au-dessus un champ ouvre. 

Dorothée,

Je suis perdu, j’ai dit,

Quoique, je sais elle s’endormait,

I’m empty and aching and I don’t know why.

Counting the cars on the New Jersey Turnpike,

We’d all come to look for . .  .